Londen 2008 – dag 5

Opstaan, koffers pakken, en dan hebben we nog even om de stad in te gaan voordat we richting vliegveld moeten.

Officieel begint vandaag de grote uitverkoop met enorme kortingen; in werkelijkheid zagen we dat ook al in de dagen voor kerst. Vorig jaar hadden we in Madrid sloffen gekocht om thuis warme voeten te houden, maar al na een paar weken begonnen ze uit elkaar te vallen. Nu zijn we hier in Londen op zoek, maar het lijkt wel of alleen vrouwen hier sloffen hebben, voor mannen vinden we ze niet.

Dus dan maar richting Gatwick, niet met de trein want die rijdt niet (was van tevoren bekend), maar met de bus. Die bleek er wat langer over te doen dan we verwachtten maar uiteindelijk toch redelijk op tijd op het veld.
En ja hoor: daar vonden we ze: sloffen! Hopelijk houden deze het langer uit dan de Spaanse.
Vervolgens op tempo naar de gate, Gatwick is ook al behoorlijk groot en je moet voor internationale vluchten een redelijke afstand afleggen. Na een korte vlucht en vrijwel geen taxitijd op schiphol stonden we ‘s middags weer op Nederlandse bodem.

Voor de vakantie hadden we al geregeld dat we een kerstdiner konden gebruiken bij ons huis-restaurant Het Gerecht zodat we ons geen zorgen hoefden te maken over boodschappen en dergelijke voor deze tweede kerstdag.
Het was een heerlijk 5-gangenmenu met bijpassende wijnen, de perfecte afsluiting van een lekkere korte vakantie in Londen.

Londen 2008 – dag 4

Vincent wil graag om 11 uur een mis bijwonen in de St. Margareth church, naast de Westminster Abbey, met name omdat een koor komt zingen. Na ontbijt in het hotel blijkt dat de volledige ondergrondse vandaag gesloten is, dus nemen we maar een taxi. En dat was nou ook weer een beetje overdreven, het was eigenlijk niet meer dan 10 minuten lopen.

Ik had van een collega begrepen dat op eerste kerstdag in de middag de kroegen open zouden gaan, maar dat bleek niet waar, alles is potdicht. Na een wandeling dus maar terug naar het hotel voor een drankje en verder wat lezen en spelletjes spelen (lees: breintraining met de Nintendo).

Aan het eind van de middag doen we nog een stuk wandeling over van dag 1, ik wil nog wat foto’s maken van de Regent Street, een dure winkelstraat met leuke kerstverlichting. Tijdens de wandeling blijken niet veel restaurants open te zijn, we spreken af dat we pas gaan eten als we tien open reasaurants gezien hebben. Dat lukte eindelijk na een flinke wandeling.
Het lijkt wel traditie dat steak houses open zijn op eerste kerstdag, bijna alles is dicht op steak houses na; daar hebben we dan ook gegeten.

Na nog wat caiparinha’s in ons hotel is het dan tijd voor onze laatste nacht alweer in Londen…

Londen 2008 – dag 3

Na weer een erg laat ontbijt in een koffiezaakje zijn we op zoek gegaan naar een nieuwe lens voor mijn fototoestel, ik wilde er graag een bij hebben en met de huidige lage pond zou dat wel eens aantrekkelijk kunnen zijn. En ja hoor, we vonden een zaak die die lens nog op voorraad had (het was de laatste) en voor een zeer voordelige prijs: 195 pond, ongeveer 210 euro; de laagste prijs in Nederland is maar liefst 294 euro!
Vervolgens met de metro ingegaan en hebben we een bezoek gebracht aan de Milennium Dome, tegenwoordig O2 genaamd. Het is een enorme koepel met daarin allerlei activiteiten zoals theater, bioscoop, skibaantjes, restaurants, en nog veel meer. Hier gaat ook veel gebeuren als in 2012 in London de olympische spelen gehouden worden.

We hebben een tussenstop gemaaakt op Canary Wharf, nu een groot modern zakenhart. Het is allemaal erg niet-engels, geen bruine kroegen maar zeer modern allemaal.

Tegen de avond (het begint hier om vier uur al te schemeren) zijn we bij The Eye of London, het mega-reuzenrad. Een rondje duurt een half uur en geeft je een prachtig uitzicht over de stad, zeker zo tegen de avond als allerlei gebouwen prachtig verlicht worden.

Zouden we nog ergens kunnen eten op deze kerstavond. We hadden al een restaurant op het oog waarvan we zeker wisten dat die vanavond open zou zijn. Uiteindelijk bleek er van alles open te zijn en het lijkt er ook op dat we morgen, eerste kerstdag, ook wel wat te eten zullen vinden.
Lees verder: Londen 2008 – dag 3

Londen 2008 – dag 2

We hebben geen ontbijt geregeld, en voelen ons dus niet verplicht om vroeg op te staan om het ontbijt niet te missen – uitslapen dus!
Ons hotel zit aan het plein Seven Dials, een grappig klein rond pleintje waarop zeven smalle straatjes uit komen; de bar van het hotel zit op een van de hoeken van het plein. Op een andere hoek zit een koffiezaakje Nero (een keten die je door de hele stad heen vindt), daar hebben we als ontbijt wat gegeten en gedronken.

Vervolgens met de metro richting de Big Ben en allerlei omliggende gebouwen. We brengen een bezoek aan de indrukwekkende Westminster Abbey. Morgen willen we graag in The Eye of Londen, het grootste reuzenrad ter wereld, maar omdat het de 24e is morgen gaan we nu alvast voor de zekerheid kijken hoe tot hoe laat ze open zijn.
Je bent niet in Londen geweest als je niet bent wezen shoppen in Harrods. We hebben ons vergaapt aan de broeken, jassen en truien die ondanks dat ze in de aanbieding waren nog steeds belachelijk duur waren. Maar echt onvoorstelbaar waren de badjassen: tot 16000 pond…
Het kan ook goedkoper gelukkig, bij de electronica-afdeling heb ik een Nintendo DS gekocht voor 95 pond (nog geen 110 euro); nederlandse prijs: 130 euro.

Voordat we vanavond naar de show gaan eten we eerst in een een ‘pre- and post theater’ restaurant. Je kunt dan opgeven hoe laat je wilt vertrekken; men zorgt er dan voor dat je op tijd weer de deur uit bent.

En na het eten op naar het Palace Theatre! Het is van binnen precies wat je van een theater verwacht, erg leuk. Wij zitten beneden (stalles) en hebben een prima zicht op het toneel.
Monty Python is natuurlijk erg bekend om de droge, flauwe humor en we hopen maar dat we het een beetje kunnen volgen vanavond – ondertiteling is er niet. Gelukkig gaat dat erg goed, natuurlijk gebeurt het wel eens dat de zaal zit te schuddebuiken en dat wij het niet echt snappen. De voorstelling was erg leuk en in typische Monty Python stijl.
Lees verder: Londen 2008 – dag 2

Londen 2008 – dag 1

Twee jaar geleden zijn we aan het eind van het jaar naar Parijs geweest, vorig jaar naar Madrid; dit jaar gaan we naar Londen. Vandaag, maandag 22 december vertrekken we per British Airways naar Gatwick, een vlucht van veertig minuten. Maar de volledige reistijd van deur tot deur is uiteindelijk toch nog zo’n vijf en een half uur.
Eerder waren we van plan met de trein naar Londen te gaan, maar dat blijkt vele malen duurder te zijn dan vliegen; bovendien rijden voor de terugreis op tweede kerstdag bijna geen treinen, dus toch maar voor het vliegtuig gekozen.

Vincent had weer een leuk hotel uitgezocht: hotel Radisson Edwardian Mountbattan, vlakbij Picadilly Circus. Heel veel bezienswaardige plekken zijn hiervandaan op loopafstand.
Dit is ook de buurt met vele theaters, we kopen kaartjes voor de musical Spamalot van Monty Python voor morgenavond. Vlakbij gegeten bij een Indiaas restaurant met een luidruchtige akoestiek. Op Covent Garden was daarna nog een terras te vinden voor onze traditionele koffie met sambuca. Lees verder: Londen 2008 – dag 1